Iloinen stola

palmusunnuntai_2013”Jäi kysymättä stolastasi. Mikä sen tarina mahtaa olla? Se oli minusta niin kaunis ja iloinen.” ”Stolani olen ostanut El Salvadorista käsityöläisten torilta 1998.” Tällaisen tekstiviestikeskustelun kävin paastonaikana toimittamani vihkimisen jälkeen. Minulla oli ollut ylläni sininen stola, joka kertoo kirkkojen ystävyyden tarinaa.

El Salvador on Keski-Amerikan maista ainoa, jolla ei ole lainkaan Karibianmeren rantaa. Runsaan vuosikymmen kestäneen sisällisodan päätyttyä 1992 maassa toimivasta pienestä luterilaisesta kirkosta tuli yksi kansainvälisen avun kanavoija. Pyrkiessään tuomaan evankeliumin vapauttavan sanoman yhteiskunnan todellisuuden tekijäksi se on  jäsenmääräänsä suurempi toimija.

Hiippakuntamme aloitti suoran yhteistyö El Salvadorin luterilaisen kirkon kanssa 1996. Projektin puitteissa pääsin itse vierailemaan siellä 15 vuotta sitten ja ryhdyin miettimään mahdollisimman tavoittavan tuen muotoja. Silloin oli vielä paljon kirkon ylläpitämiä kouluja, joiden tukeminen olisi voinut olla yksi mahdollisuus, mutta kun virallinen ystävyyskirkkosopimus solmittiin 2003, kirkko oli jo joutunut luopumaan kouluista.

Moni kumppanuushanke on muotoutunut vuodesta kolmeen vuoteen kestäväksi ja keskittynyt diakoniaan tai nuorisotyöhön. Hahmotellessani mahdollisuuksia ja tarpeita halusin pitkäjaksoisempaa, jotta niukoilla voimavaroilla elävä ystävä voisi suunnitella toimintaansa hieman kauemmaksi.

Kirkon perusyksikkö on seurakunta, ja sen perustoiminta on jumalanpalvelus. Niinpä silloinen Paimion rovastikunta päätti 2006 sitoutua tukemaan yhtä El Salvadorin luterilaisen kirkon seurakuntaa papin palkkaamiseen viideksi vuodeksi. Sittemmin sitoumusta on jatkettu toiset viisi vuotta.

Blanca_Irma_130310Rovastikuntamme tukemana pappina on koko ajan ollut pastori Blanca Irma Rodriguez de Herrera. Kumppanuus toteutuu tännekin päin. Hän saarnasi Sauvon kirkossa 10. maaliskuuta ja lahjoitti seurakunnallemme piirroskankaan, josta on nyt tullut Sauvon kirkon väliaikainen alttaritaulu. Joka sunnuntai seurakunnassamme muistetaan häntä ja hänen kirkkoaan esirukouksessa.

Mainokset